医学

迷幻剂竟能治疗抑郁症、焦虑症和上瘾


早在19世纪50年代,就有迷幻剂是否可以治疗精神健康障碍和上瘾方面的研究。不过由于上世纪50年代开始的药物滥用现象,迷幻剂一直被列为禁药,针对其治疗效果的研究直到最近几年才兴起。

大量已有研究表明,迷幻剂可以有效治疗抑郁症、焦虑症以及上瘾。迷幻剂的医药用途研究还处于初步阶段,且只有私人捐助者赞助,这多少减缓了人们探索它们如何影响我们的大脑。这一领域的研究也面临小样本和少量同行评审的问题。


“那是我生命中最平和、最愉快、最不可思议的体验,它大大地改变了我的生命轨迹。其中有一些很可怕不祥的部分。但我也一直知道它还有美丽、愉悦和平和的另一面。它使我感到非常自由,真的非常自由。”

这是Alana。她正在描述她服用裸头草碱(采自墨西哥蘑菇的一种迷幻药)后的感受。它是一种天然的迷幻化合物,你可以在神奇蘑菇里找到它。但是她并没有在宿舍里或者伍德斯托克音乐节上里飘飘然——事实上,这并不是用于娱乐的。

“如果有什么变得不真实,或者当我感到紧张抑或与现实失联,我就会握住他的手,而他也会回握住我的手,以此让我确信,我没什么问题,所有事情都没有问题。”

这是控制医疗检测的一部分,旨在检测迷幻剂能否帮助人们戒烟。Alana在接触裸头草碱之前,抽了37年的烟。自此,她便再也没有抽过一根烟了。迷幻剂的医药用途研究还处于初步阶段。大多数研究都受到小样本数据的局限。有一部分原因是联邦政府将迷幻药和裸头草碱列为一级禁药。所以学者们都面临着这些沉重的繁文缛节,研究资金也很难筹集。

Vox的作者German Lopez回顾了大量已做的研究。他发现,迷幻剂可以有效治疗上瘾、强迫症、焦虑症甚至抑郁症。据一项只有15个烟民的小研究显示,80%的烟民在接受一次裸头草碱治疗后能够戒烟半年。在一项实验研究中,12个晚期癌症患者都有严重的焦虑症,服用了裸头草碱的患者普遍在抑郁测试中得到较低分数。还有一个小一点的研究显示,裸头草碱治疗可以帮助有酒精依赖的人减少他们喝酒的日子。

我们也不知道这些药物究竟在患者的脑子里起了什么作用。但它们似乎是通过在脑内提供一种有意义甚至可以说是神奇的体验来起作用的,从而在患者的生命中引起持久性的变化。

“在我的经历中,我所讨论、思考或者遇到过的问题在某种意义上是可相互转换的,因此我必须用多种角度看待它们。”

“我知道这听起来很奇怪,我感觉我的大脑里多了很多我以前没办法实现的联系。”

Alana描述的这种感受其实非常正确。当你服用迷幻药,你的大脑看起来是这样的:

你可以看到大脑的各部分之间确实比平常有了更多的联系,这并不局限于视觉皮层。大脑里的这种联系交流帮助解释了视幻觉。研究者们认为,它也解释了为什么迷幻剂可以帮助人们克服精神问题。

他们写道:你可以将精神疾病看做是大脑被困在异常状态里。有害的模式变得自动化,并且很难改变。这正是使得焦虑症、上瘾和抑郁症等很难治愈的原因。

“以上病症如此难治愈的原因是,它们不仅仅是疾病。”这是Albert Garcia-Romeu在讲话。

他是约翰·霍普金斯大学的一名研究者,专注于研究裸头草碱和烟瘾的关系,就像Alana正在参与的试验。他说,当试验参与者服下迷幻剂,“他们有着非常深远、有意义的体验,有时能帮助他们重新认识自己的行为,同时与他们的价值观和优先考虑的事项重新建立联系,据此找出对他们来说重要的东西。”

还有一个大问题是,在一次性治疗后,效用能维持多久。一个关于迷幻剂对精神医疗和酒精中毒的治疗研究显示,在12个月后已无明显作用。还有最近的一个关于裸头草碱对抑郁症的治疗研究显示,三个月后就会失去效用。

当然,服用迷幻剂药物存在很大风险。要预测患者的药物反应是非常困难的,有些患者甚至会因此而陷入危险境地。那些有精神问题倾向的患者在服药期间尤其可能会遭遇到痛苦的经历。从现有的研究中很难做出肯定的结论。但是可以肯定的是,这项研究值得投入更多调查试验和资金。

正如约翰·霍普金斯大学的Matthew Johnson所说的那样:“这是人们所熟知的最为可怕和最昂贵的疾病。”

对某些人来说,如今还没有有效的治疗方法。但是迷幻剂可能会有所帮助。

还有一件你可能会好奇的事情是,为什么我们知道迷幻剂有好几千年了,而这些研究却是近期才兴起呢。这么说吧,虽然这些药剂存在了这么多年,但它们无法取到专利权,因此药品公司也不会有兴趣投入资金去研究它们。所以,只有政府和私人捐募者会资助所有的这些研究。

事实上,在上世纪五、六十年代,曾经有过大量的关于这些药物的研究,但是这也引起了一次很大规模的药物滥用现象,特别是在像伍德斯托克音乐节这样的活动中。然后资金用完了,研究也就跟着停止了。这就是为什么我们只有在现在才能见到这项研究由私人捐募者而非政府赞助。

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